¿Que es una colonoscopia y para que sirve?

La colonoscopia es uno de los exámenes médicos más frecuentes, sobre todo en personas de más de 50 años. Su principal característica, y que le permite diferenciarse de otras pruebas, es que se puede utilizar tanto para diagnosticar enfermedades que afectan al colon o al recto como para tratarlas. Por ejemplo, si durante la colonoscopia el médico detecta la presencia de uno o varios pólipos, puede aprovechar la prueba para extraerlos.

Este examen es un procedimiento que genera muchas dudas entre los pacientes que deben someterse a la misma; cuestiones sobre qué es, cómo se realiza, si existe o no un riesgo, si es dolorosa… Vamos a responder a todas estas preguntas a continuación, explicando cada uno de los puntos de forma detallada.

¿Qué es y en que consiste una colonoscopia?

La colonoscopia, tal y como su propio nombre indica, es una prueba médica que se utiliza tanto para diagnosticar como para tratar patologías del intestino grueso y, más concretamente, del colon. Esta prueba se realiza con un instrumento denominado colonoscopio; se trata de un tubo flexible con una longitud de entre 122 y 183 centímetro de largo y en torno a 1 centímetro de diámetro.

Aunque vamos a explicar el procedimiento más adelante de forma detallada, simplemente señalar que durante esta prueba, el colonoscopio se introduce por el ano y se hace avanzar a través del colon. El tubo tiene integrada una cámara de vídeo, de forma que el personal médico puede ver en tiempo real las imágenes transmitidas por la misma en un monitor.

En algunas ocasiones, el equipo médico no ve necesario explorar el colon íntegramente, sino sólo su parte final; es lo que se conoce como rectosigmoidoscopia, ya que el tubo sólo avanza por el recto, el sigma y el colon descendente. Claro que si durante dicha observación el personal médico valora algún tipo de patología, se hace necesario avanzar hasta el final del colon para un análisis completo o total.

¿Por qué se hace una colonoscopia?

Que es una colonoscopia riesgos y efectos secundarios

La inspección de colon es una de las pruebas médicas más frecuentes, sobre todo en personas de cierta edad, normalmente de más de 50 años. Existen un amplio abanico de motivos para que el médico determine la realización de este examen, veamos algunos de ellos.

  • Analizar el motivo por el que un paciente presenta sangre en las heces. En ocasiones, el sangrado rectal viene dado por la aparición de pólipos en el colon, los cuales deben ser determinados a través de la colonoscopia.
  • Diagnosticar si existe un sangrado crónico por el colon en caso de que un paciente presente anemia ferropénica, por falta de hierro.
  • Examinar si un paciente puede sufrir cáncer de colon si este presenta una serie de síntomas asociados a esta enfermedad, como una pérdida drástica de peso, dolor abdominal o cansancio.
  • Determinar si el paciente sufre una enfermedad inflamatoria intestinal, como la enfermedad de Crohn.
  • Detectar otro tipo de enfermedades del ano.

Preparación para la prueba de colonoscopia (dieta)

La colonoscopia, a pesar de ser una prueba relativamente sencilla, requiere de una preparación muy exhaustiva ya que es necesario que el colon esté completamente limpio para que el médico pueda observarlo adecuadamente con el único uso del colonoscopio.

El colon hay que empezar a limpiarlo unas 48 horas antes de la realización del examen. El médico te recetará unos laxantes, los cuales puedes tomar vía oral, o a través de enemas. En cuanto a la dieta que debes seguir los días previos, depende fundamentalmente del tipo de laxantes que te hayan recetado.

Aunque depende de cada caso concreto, en líneas generales, tendrás que seguir una dieta muy pobre en residuos; totalmente prohibido tomar verduras y frutas. La dieta se vuelve más restrictiva a partir de las 12 horas previas a la prueba; únicamente puedes tomar líquidos.

Medicamentos y compatibilidades

Debes informar al médico de todos y cada uno de los medicamentos que estás tomando; hay algunos que tienen ser suspendidos para la realización de la colonoscopia

Otros precisarán un ajuste de su dosis. Es el caso de los medicamentos para la diabetes ya que en los días previos a la prueba los pacientes ingieren menos alimentos. Además, los medicamentos a base de hierro pueden hacer que el médico no pueda observar correctamente el colon.

Muy importante avisar al médico si estás tomando algún fármaco relacionado con la coagulación de la sangre ya que durante la colonoscopia se pueden extraer muestras de tejido intestinal si se cree necesario. Especial atención merecen la heparina y la varfarina.

¿Cuál es el procedimiento de una colonoscopia y quién la realiza?

Como realizar una prueba del colon colonoscopia

Ahora vamos a explicar de forma detallada en qué consiste esta prueba. Generalmente, el personal sanitario que realiza el procedimiento está formado por:

  • Un médico/a especializado en el aparato digestivo (coloproctólogo)
  • Un enfermero/a

Pasos a seguir durante todo el procedimiento:

  • Lo primero en la realización de este examen es la introducción de un sedante por vía intravenosa para que estés totalmente relajado durante el mismo.
  • A continuación tendrás que desvestirte y ponerte una bata de hospital.
  • Cuando estés listo, te pedirán que te tumbes en la camilla sobre el lado izquierdo; es decir, debes tumbarte de lado con las rodillas dobladas hacia el pecho, lo que se conoce como posición fetal.
  • Una vez estés colocado en la posición correcta, el médico coloproctólogo procederá a realizarte un tacto rectal de forma manual; merece la pena tener en cuenta que sobre el guante que cubre la mano del médico coloca una sustancia lubricante y anestésica, por lo que debería resultar indoloro.
  • Cuando finalice con el tacto rectal, es el momento de realizar la colonoscopia propiamente dicha. El médico especializado en el aparato digestivo procederá a introducir el colonoscopio por el ano y hacerlo avanzar hasta el colon. Él irá viendo las imágenes tomadas por la cámara situada en el extremo del aparato en un monitor en tiempo real.
  • Si durante el diagnóstico el médico encuentra pólipos, o cualquier otro cuerpo extraño en el colon que requiera de una biopsia, o localiza una hemorragia, dispone de diversas herramientas como pinzas o tijeras que puede introducir con el colonoscopio; no te preocupes porque es completamente normal.
  • Una vez finalizada la exploración, el médico procede a sacar el colonoscopio de forma muy cuidadosa. En ese momento es habitual que salga mucho gas del intestino.
  • Por último, para finalizar con el examen, se limpia adecuadamente la zona del ano.

¿Cual es la duración media de una colonoscopia?

Una de las preguntas más habituales entre las personas que se van a someter a una prueba de este tipo es cuánto tiempo dura la misma. Lo primero a tener en cuenta que es se trata de un test ambulatorio, por lo que no será necesario quedarse ingresado, sino que puedes irte a casa después de la realización de la misma.

La duración del test depende de varios factores:

  • La prueba como tal dura en torno a 30 minutos.
  • No obstante, puede alargarse más si, por ejemplo, el médico coloproctólogo detecta unos pólipos en el colon y decide extirparlos durante la prueba.
  • Además, una vez finalizada, debes valorar que tendrás que estar entre media hora hasta incluso dos horas en observación en una sala anexa para recuperarte de sedación.
  • Lo ideal durante las 12 horas siguientes a la prueba es que descanses; importante no conducir ni manejar maquinaria peligrosa.

De cualquier manera, debes atender a las indicaciones del facultativo. Serán ellos quien te señalen cuándo puedes comer con normalidad, así como volver a realizar tus actividades cotidianas; depende de la medicación intravenosa que te hayan suministrado, así de como haya sido el propio procedimiento, aunque por norma general y si no han existido complicaciones, podrás volver a tus actividades diarias normales al día siguiente.

La sedación durante la prueba de exploración del colon

Esta prueba se realiza en todos los casos con sedación la cual puede ser más leve o más profunda. En caso de una sedación más profunda  se hace necesaria la presencia del anestesiólogo durante el examen, aunque no será necesario anestesiar totalmente al paciente, sino que se elegirá una sedación profunda o suave según que casos.

Qué tipo de sedación se escoja depende fundamentalmente de dos factores:

  • Por un lado, el nivel de ansiedad de los propios pacientes; hay que tener en cuenta que hay personas más aprehensivas que otras y pueden sentir un miedo irracional hacia este tipo de pruebas que puede llevar a recurrir a la sedación profunda.
  • Y, por otro lado, el cuadro clínico y el estado físico de los pacientes. Por ejemplo, las personas con obesidad o que sufran algún tipo de enfermedad cardiovascular o respiratoria, resulta más aconsejable apostar por la sedación suave.

Generalmente, durante la sedación, los pacientes están despiertos aunque somnolientos en mayor o menor grado.

Pero… ¿Una colonoscopia duele?

Si te preguntas si la colonoscopia es dolorosa, lo cierto es que dolor como tal no sientes ya que, como hemos comentado, te introducen una sustancia sedante por vía intravenosa y, además, al realizar el tacto rectal, el médico introduce una sustancia lubricante y sedante por el recto. No obstante, debes saber que es muy habitual sentir calambres abdominales, así como una gran necesidad de defecar o de expulsar gases.

Es algo que ocurre en la gran mayoría de los casos porque con el colonoscopio se introduce aire para relajar el colon y, que de esta manera, el examen resulte más sencillo. Lo que debes hacer en ese momento es mantenerte lo más tranquilo posible. Además, es conveniente que practiques unos ejercicios de respiración para calmar y relajar los músculos.

Es cierto que existe una sensación poco agradable y de repulsa, algo habitual, puesto que estamos hablando de la introducción de un cuerpo extraño por un conducto de salida diseñado específicamente para ello y no a la inversa, es por ello que este procedimiento puede ser algo incómodo.

Por lo tanto, la colonoscopia no es dolorosa, aunque sí un poco incómoda. Es muy habitual que los pacientes sientan ganas de eliminar falsas flatulencias, y no debes sentir vergüenza por ello. Es más, la eliminación del aire acumulado le viene bien al médico porque de esta manera sabe cómo toleras la insuflación y se consigue que, de esta manera, la prueba resulte menos molesta.

Resultados de la colonoscopia

Una vez realizada la prueba, los resultados de la misma pueden ser dos: normales y anormales. En el primer caso, significa que los tejidos intestinales están sanos y no se ha detectado la presencia de ningún cuerpo extraño en los mismos, por lo que la causa de la sintomatología presentada debe ser otra no relacionada.

En caso de resultados anormales, se barajan varias posibilidades:

  • Por un lado, puede darse el caso de que existan divertículos; unas bolsas que se forman en el revestimiento de los intestinos.
  • Por otro lado, puede que haya un cáncer en el colon o en el recto, el cual debe confirmarse por medio de la biopsia con tejido obtenido durante la prueba.
  • Además, resultados anormales en este examen pueden deberse a patologías como colitis o la ya mencionada enfermedad de Crohn.
  • Y, por último, puede existir la presencia de pólipos en el colon, los cuales se extirpan en la propia prueba.
  • En muchas ocasiones, al realizar la prueba, el equipo médico descubre que la causa del cuadro sintomatológico es debido a hemorroides u otras enfermedades del ano de síntomas similares.

¿Cuales son los posibles riesgos al realizar una prueba de coloproctología?

Contraindicaciones

Hay una serie de casos en los que no es conveniente realizar este tipo de test médico:

  • Pacientes que sufran una infección en el colon, como por ejemplo diverticulitis aguda o peritonitis. El colonoscopio puede causar una perforación intestinal y empeorar considerablemente el diagnóstico.
  • Este tipo de prueba tampoco es aconsejable en aquellos pacientes que hayan sido sometidos a una operación de colon recientemente.
  • En pacientes con enfermedades cardiovasculares como arritmias o hipotensión, hay que prestar máxima atención y, por supuesto, avisar previamente de la situación.
  • Mujeres embarazadas en el segundo o tercer trimestre de la gestión.
  • Pacientes con patologías de coagulación graves.

Riesgos

Si debes someterte a un test de este tipo y te estás preguntando por los riesgos que entraña la prueba, debes tener en cuenta que estos no son demasiado habituales. No obstante, se trata de un examen médico y, por tanto, tiene algunos riesgos de los que debes ser consciente.

  • Si durante la prueba el médico localiza pólipos y decide extirparlos en el momento, existe un cierto riesgo a que se produzca un sangrado.
  • Si el colonoscopio no se introduce de la manera correcta, hay un riesgo de que produzca un agujero o rompa la pared del colon. Es necesario recurrir a la cirugía para repararlo. Por supuesto, este caso en prácticamente imposible que se dé si no se presenta un problema de hipersensibilidad en el órgano.
  • Además, la medicación que se utiliza para la sedación puede causar en determinadas situaciones problemas de respiración o hipotensión.

La tasa de complicación al realizarse este tipo de procedimiento es de menos del 1%. Generalmente, las complicaciones vienen cuando el médico extrae pólipos durante la prueba; no obstante, incluso en esos casos, los riesgos son mínimos.

Efectos secundarios

Como normal general, los efectos secundarios después de la realización de la prueba son leves, nos podemos sentir algo mareados debido a la sedación, otros síntomas que afecta a muchos pacientes es el aumento de gases, esto es totalmente normal y se recomienda expulsarlos. Por último, es posible tener cierta molestia en el ano, aunque no suele ser demasiado acuciante y desaparece en pocas horas.

Indispensable que te pongas en contacto con tu médico si después de hacerte el examen de colón sientes alguno de los siguientes síntomas: dolor abdominal intenso, vómitos, fiebre o heces con sangre.

Vídeo de una colonoscopia virtual

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¿Que es una【COLONOSCOPIA】? LA GUÍA más Completa hasta HOY
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