Tacto rectal ¿qué es y por qué se realiza?

El tacto rectal es un examen médico que consiste en la palpación del recto, la próstata o la zona posterior de la vagina a través del ano. Se trata de una exploración clínica muy sencilla y que además es totalmente indolora. Su duración es de unos pocos segundos y tiene una gran utilidad.

Se trata de uno de los exámenes médicos más habituales, sobre todo en personas mayores de 50 años, se puede realizar de forma ambulatoria sin necesidad de ningún tipo de preparación previa. Permite diagnosticar una gran selección de enfermedades del aparato digestivo, así como urológicas y oncológicas.

¿Qué es el examen de tacto rectal?

Es una prueba muy sencilla que tiene una duración de apenas unos segundos; el médico no necesita de ningún instrumento. Consiste, en líneas generales, en la introducción de un dedo a través del ano para palpar el interior del recto en busca de detectar cualquier tipo de anomalía. Además de esto, en el caso de los hombres, el examen rectal también permite la palpación de la próstata; en el caso de las mujeres, el médico también palpa mediante este procedimiento la pared vaginal posterior.

Existen determinados casos en los que la exploración rectal no está recomendada. Esto sucede en pacientes que tengan algún tipo de complicación aguda de enfermedad del ano como, por ejemplo, la trombosis hemorroidal.

¿Para qué sirve realizar un examen rectal?

Tacto rectal diagnostico cáncer de próstata

Este examen se puede realizar por muchas razones. En ocasiones forma parte de un examen físico de rutina tanto en hombres como en mujeres. El médico también puede proceder con la exploración del recto si sospecha de sangrado en alguna zona del aparato digestivo. Los resultados anormales pueden deberse a muchas causas:

  • Patología relacionada con la próstata (Cáncer de próstata)
  • Cáncer de recto
  • Fisura anal
  • Hemorroides internas
  • Enfermedades relacionadas con el ano

En definitiva, se trata de un examen físico que se realiza con relativa frecuencia ya que resulta muy útil para diagnosticar y detectar una gran selección de patologías del aparato digestivo, excretor, así como ciertas dolencias referentes a la urología y oncología, muchas de las cuales, ante un diagnóstico precoz, tienen unas probabilidades de curación muchísimo mayores, además nos puede servir para para descartar otras posibles enfermedades.

¿En qué casos se realiza una exploración rectal?

Como vemos, este tipo de examen es realmente sencillo y no requiere más que de cierto cuidado por parte del profesional a la hora de realizar una palpación simple y general de la zona. Pero es necesario conocer en que casos particulares, esta prueba cobra mayor importancia, ya que suele ser, en determinadas ocasiones, suficiente para diagnosticar cual es la dolencia que sufre el paciente.

Rectorragia

Una de los motivos más frecuentes por las que el médico puede proceder con una palpación rectal es por padecer lo que se conoce como rectorragia, es decir, el sangrado a través del ano. Dicho sangrado suele acompañar a las heces y puede darse en diferentes tonalidades en función de su causa.

Si la sangre tiene un aspecto oscuro y además su olor es pestilente, procede de la parte superior del tubo digestivo. En cambio, si la sangre es de color rojo, significa que procede de la parte final de este.

Cáncer de próstata

Otra de las razones para proceder con esta palpación es el cáncer de próstata. Se trata de un tumor maligno que se da en los hombres y que es asintomático. Así, esta prueba médica permite palpar la próstata para comprobar si existen o no nódulos. En algunas comunidades autónomas de España, es una prueba que todos los hombres mayores de 50 años deben realizar de forma obligatoria anualmente para prevenir este tipo de cáncer.

Cáncer anal

Este sencillo examen también puede ser de utilidad para diagnosticar el cáncer de recto. Cuando el médico introduce su dedo por el canal anal, puede palpar una tumoración en el interior del recto. No obstante, en ocasiones no resulta útil ya que el tumor puede estar alojado más arriba, de forma que el dedo no puede alcanzarlo.

Enfermedad hemorroidal

La sospecha de la presencia de hemorroides también puede ser objeto de este examen médico. Las almorranas externas se pueden observar con un simple diagnóstico visual. Pero, en el caso de que estas sean internas, este no sirve; la palpación rectal es una forma muy sencilla de diagnosticarlas.

Fístula en el ano

Y, por último, la fístula anal. Se trata de la formación de un canal entre la pared interna del recto y la piel que rodea el ano. Es una patología relativamente leve pero que causa un gran dolor. Además, resulta muy incómoda para los pacientes ya que pierden heces sin ningún control.

Procedimientos ¿Como se hace un tacto rectal correctamente?

Tipos de posiciones para hacer un tacto rectal

Como hemos comentado, la palpación rectal es una prueba diagnóstica muy sencilla para un médico especialista. Merece la pena destacar que se trata de un examen médico que se realiza de forma ambulatoria; en ningún caso requiere del ingreso del paciente. Su duración es de tan solo unos pocos segundos.

A diferencia de otras pruebas como la colonoscopia o la rectosigmoidoscopia, esta técnica no requiere que los pacientes comiencen un proceso de preparación 24 o 48 horas antes para limpiar por completo el intestino ni de ninguna otra manera. Durante las horas previas a dicho examen médico los pacientes pueden comer y beber lo que deseen ya que no es necesario que guarden ayuno.

Aun así, es posible que el facultativo realice ciertas preguntas de control y, en función de ellas, dé algún consejo previo, aunque no es lo habitual.

¿Cómo se realiza esta técnica o prueba médica?

Cuando los pacientes acuden al médico por cualquier síntoma que tenga relación alguna con el ano o el recto, este puede proceder con un tacto rectal. Como hemos comentado, es una prueba que no requiere de ningún tipo de preparación previa y considerada de medicina general, por lo que el médico de cabecera puede realizarla en una primera visita tras conocer tu sintomatología. En cualquier caso, antes de realizar este examen, el médico siempre pide el consentimiento oral de los pacientes.

Una vez los pacientes están de acuerdo, deben tumbarse en la camilla y desnudarse de cintura para abajo. Si bien es cierto que esta prueba se puede realizar en muchas posiciones diferentes, lo más habitual es que los pacientes se tumben sobre un costado en una postura en la que se encuentren con las piernas dobladas y las rodillas tocando el pecho en la medida de lo posible. Una vez colocados en la posición adecuada, el médico se coloca dos guantes y aplica lubricante en el dedo índice para proceder a introducirlo por el ano. La experiencia del facultativo es importante a la hora de la detección de ciertas enfermedades.

Durante la exploración rectal, el profesional examina mediante el tacto el canal anal y el recto. Comprueba que no existe ningún tipo de bulto o masa.

  • En el caso de los hombres, aprovecha para examinar la próstata.
  • En el caso de las mujeres, también puede aprovechar la prueba para examinar la pared vaginal.

Durante los últimos segundos de la prueba gira el dedo para palpar la pared posterior del recto y finalmente saca el dedo con suavidad. Una vez finalizada la prueba, los pacientes pueden vestirse de forma inmediata ya que no causa ningún tipo de molestia ni requiere de reposo. La duración aproximada del tacto rectal es unos 20 segundos.

¿Cuáles son los resultados?

Los resultados de esta exploración son inmediatos a la realización de la prueba. El médico puede establecer al momento un diagnóstico acerca de lo que ha palpado en el interior del recto. En el caso de que existan ciertas patologías, se puede confirmar el diagnóstico con exactitud. En cambio, si palpa una masa o un bulto, puede solicitar pruebas adicionales más específicas para confirmar la patología, como una colonoscopia.

¿Existen complicaciones?

El tacto rectal es una de las pruebas médicas más seguras que existen ya que apenas tiene ningún tipo de complicación dada su sencillez. No obstante, al igual que cualquier examen físico, también tiene sus riesgos, aunque son mínimos. En muy pocos casos se puede dañar la mucosa rectal.

Tacto o examen rectal digital

Examen digital rectal DRE

Esta prueba a evolucionado hasta nuestros días, al igual que los avances tecnológicos, por tanto, también nos encontramos, con el tacto o examen rectal digital (DRE). Este no es otra cosa más que un tacto rectal enfocado en la comprobación de ciertos aspectos. Esto es, se realiza de manera dirigida a hacer ciertas comprobaciones más particulares. Veamos cómo se realiza en hombres y en mujeres.

DRE en hombres

En el caso de los hombres, se pueden adoptar dos posturas para la exploración:

  • De pie, inclinado hacia adelante.
  • La postura propia de un tacto rectal, de lado y abrazándose las rodillas.

Lo que se observa, en este caso es:

  • El tamaño que tiene la próstata.
  • Presencia de nódulos en esta.
  • Zonas de consistencia diferente a la habitual.
  • Demás anomalías en la próstata.
  • Exploración general de la pared del colon inferior.
  • Exploración general de la pared del recto.

DRE en mujeres

En este caso no existe, por lo general, más que una postura recomendada. Se trata de la que se adopta en cualquier consulta ginegológica, tumbada boca arriba y colocando los pies sobre estribos en altura para adoptar una postura que no rechace el dedo enguantado del profesional. En este caso, el doctor se suele ayudar de la otra mano para presionar áreas como la pelvis o el abdomen.

A las mujeres se les realiza:

  • Palpación general de los intestinos.
  • Palpación general de los órganos reproductores.

A excepción de lo anterior, el resto de características de este tipo de exploración se corresponden con las de una palpación rectal habitual (procedimiento, posibles riesgos, molestias, mismos síntomas, es un test tanto de diagnóstico como de seguimiento y de prevención, se realiza en consultorio médico común).


¿Cual fue tu experiencia respecto a este tipo de pruebas médicas? ¿Tuviste alguna complicación o molestia? Cuenta tu experiencia con los demás miembros de la comunidad, entre todos nos ayudamos aún más!

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TACTO RECTAL ¿Que es y como se realiza de forma CORRECTA?
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Este artículo ha sido revisado por el equipo médico de Hemorroides.club

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